¿Qué es el acero inoxidable? Propiedades y composición

¿Qué es el acero inoxidable? Propiedades y composición

¿Alguna vez te has planteado qué es el acero inoxidable o el porqué se emplea tanto el acero inoxidable? Es un material sumamente utilizado en diferentes ámbitos desde la construcción de grandes estructuras civiles, en la industria pesada y de automóviles, en equipos médicos, en bisutería y joyería hasta en el equipamiento de cocina.

Los productos de acero inoxidable nos transmiten la sensación de limpieza y modernidad, sin embargo, son muchas más las cosas por la que es utilizado habitualmente el acero inoxidable.

En este artículo te descubrimos, qué es el acero inoxidable y de qué está hecho el acero inoxidable, y las características y propiedades que contiene el acero inoxidable. Además, si estás interesado en lijas, te dejamos información sobre ello a continuación.

¿Qué es el acero inoxidable?

La oxidación es una característica bastante común en los metales, teniendo el ejemplo de la plata que cuando se oxida se pone de color negro, o el aluminio que cambia de color al blanco. En el caso del cobre, nos lo llegamos a encontrar verde y, normalmente, el acero se pone rojo cuando se oxida. Pero, ¿qué ocurre con este material? ¿Qué es el acero inoxidable, concretamente?

Esto es debido a que el oxígeno del agua o del aire ataca al hierro, poniéndolo en mal estado y convirtiéndolo en óxido ferroso. La forma en la que se consigue que no se oxide es añadiéndole cromo a la aleación.

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¿Cómo se compone el acero inoxidable?

La composición del acero es una aleación o combinación de hierro y carbono (el porcentaje suele variar entre el 0,05% y el 2%, como máximo). Estos son los componentes mayoritarios del acero inoxidable, pero pueden no ser los únicos.

Una vez que sabemos lo qué es el acero inoxidable, las propiedades del acero son su dureza, tenacidad, es decir, resistente a los golpes y ofrece una gran resistencia mecánica. Para mejorar las propiedades, hay que añadirle otros componentes. En el caso del acero inoxidable, es un metal que se crea cuando se mezcla el acero con cromo.

El cromo reacciona con el oxígeno creando una película de óxido de cromo, que impide que el oxígeno siga entrando en el acero y así evitando la corrosión y la oxidación del acero. La película que se crea se llama comúnmente capa pasiva.

Conocer qué es el acero inoxidable también implica saber que funciona de tal forma que en el caso de que esta capa sufra algún daño tanto mecánico como químico, la capa se autorrepara con la presencia de oxígeno porque, al entrar en contacto el cromo del acero inoxidable con el acero, se consigue regenerar la película de óxido de cromo.

Ahora que ya sabes qué es el acero inoxidable y cómo se compone, vamos a describirte sus características.

Propiedades del acero inoxidable

Los elementos del acero inoxidable son esenciales a la hora de elaborar piezas bastante duraderas, higiénicas y estéticas. A continuación, te contamos las propiedades del acero inoxidable más importantes para saber lo qué es el acero inoxidable.

Acero inoxidable, propiedades:

Resistencia a la corrosión y a la oxidación

Al mezclarlo con el cromo, conseguimos que el metal no se oxide ni se produzca la corrosión. La corrosión supondría el deterioro de estos materiales metálicos al producirse reacciones químicas y electroquímicas.

Inalterable

Es considerado un material inalterable, con resistencia al calor y a los ácidos, que además es resistente a los golpes gracias a su coeficiente de elasticidad.

Reciclable y notable

Como hemos dicho anteriormente, lo podemos encontrar en muchos sitios diferentes. Además, es un tipo de acero ecológico porque es 100% reciclable, ya que los productos que se desechan de este material son utilizados para fabricar otros con la misma calidad.

Fácil fabricación y limpieza

Otra de las propiedades que te contamos en este artículo sobre qué es el acero inoxidable es que su estructura de esta composición es interesante porque se encuentra libre de poros, consiguiendo que sea un material muy higiénico y fácil de mantener.

Bajo coste

Aunque es difícil conocer con precisión el coste exacto de los materiales, puesto que dependen principalmente de la oferta, demanda y precio de la energía, por regla general, los aceros inoxidables tienen un precio hasta cuatro y cinco veces más que el acero al carbono. Esto se debe a que, cuantas más aleaciones contenga el acero, más caro será.

Biológicamente neutro

En este artículo sobre qué es el acero inoxidable, también te contamos que es biológicamente neutro, por ello es muy utilizado normalmente en equipamiento de cocinas.

Además de los componentes del acero inoxidable esenciales, para mejorar sus propiedades la composición acero inoxidable se puede combinar con otros elementos como el cromo, el níquel, el carbono, el molidbeno, el vanadio y el tungsteno.

ELEMENTOCARACTERÍSTICAS
CromoSe utiliza como elemento para el endurecimiento, para hacerlo más fuerte y con resistencia a la corrosión.
NíquelEs un tipo de metal que se utiliza por su gran capacidad de resistencia a la deformación por cambios térmicos, conservando su rigidez, resistencia, tenacidad y estabilidad dimensional a temperaturas altas.
MolibdenoEn pequeñas cantidades, es un elemento que se encuentra en aceros inoxidables y ayuda a aumentar la templacidad y la resistencia sobre todo a altas temperaturas
VanadioEs un elemento que se añade al acero para mejorar tanto la resistencia como la tenacidad de los aceros templados y revenidos.
TunsgetoEs utilizado normalmente porque aumenta la dureza.

Como se puede observar, todos estos componentes del acero inoxidable hacen aumentar las propiedades de este material.

Características del acero inoxidable

¡Ya sabemos lo qué es el acero inoxidable! Para poder identificar las características del acero inoxidable hay que tener en cuenta que existen más de 150 variedades diferentes y que dependiendo del tipo que elijas será más o menos adecuado para una tarea u otra.

¿Qué metales son inoxidables?

Para que el acero sea inoxidable es necesario que contenga la aleación un mínimo de cromo de 10,5%.

Los aceros inoxidables se clasifican según la cantidad de cromo que contiene la aleación, y podemos agruparlos en 4 familias:

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Austeníticos

Se produce por la aleación de hierro, cromo, níquel y carbono. Esta composición del acero inoxidable es utilizada por sus prestaciones en fabricación de componentes y equipos, ya que tienen excelentes propiedades de formabilidad, buena soldabilidad y gran resistencia la corrosión.

Los aceros tipo son las aleaciones: 201, 301, 304 y 316 L.

Martensíticos

Son aleaciones de hierro, cromo (contiene entre 12-15%) y carbono (0,15%). Suelen tener buenas propiedades mecánicas y resistencia a la corrosión. Por ello, son utilizados para instrumentos médicos y cuchillería.

Las aleaciones tipo son: 410, 420 y 440 A.

Ferríticos

Contienen los mismos elementos de la aleación que los martensíticos, pero en diferentes cantidades, en concreto tienen mayor cromo (16-18%) y menor carbono (0,12%).

Los aceros tipo de esta aleación de acero inoxidable son: 409 L, 430 y 441.

Dúplex

Para saber exactamente lo que es el acero inoxidable, también debemos hablar de los Dúplex. Los elementos aleantes que contiene son el hierro, el cromo, el carbono y el níquel (con un porcentaje inferior que en los austeníticos).

Además, tienen mejores propiedades mecánicas y mayor resistencia a la corrosión que los ferríticos y austeníticos.

Las aleaciones tipo son: los aceros 2001, 2304 y 2205

Esperamos que este artículo sobre qué es el acero inoxidable y curiosidades te haya resultado de utilidad.