Gato Hidráulico: ¿Qué es y cómo funciona? 【Guía 2021】

¿Qué es y cómo funciona un gato hidráulico?

¿Qué es y cómo funciona un gato hidráulico?

Suministros industriales / Sistemas de manipulación asistida

En este post analizamos los principales aspectos a tener en cuenta para la composición de un sistema de empuje con gatos hidráulicos.

 ¿Qué es un gato hidráulico?

Un gato hidráulico es un actuador hidráulico capaz de generar un empuje considerable aprovechando las propiedades de un sistema hidráulico de alta presión.

Los gatos hidráulicos se fabrican de acuerdo con requisitos muy específicos, las características que más frecuentemente se tienen en cuenta son la capacidad (en toneladas), la carrera del cilindro, la altura cuando está cerrado y el peso.

¿Qué es y cómo funciona un gato hidráulico?

Principales características de un gato hidráulico

Entre las principales características a tener en cuenta a la hora de elegir un gato hidráulico encontramos:

  • CAPACIDAD: es el principal dato por el que se caracteriza un gato hidráulico, determina la capacidad de empuje a la máxima presión que puede generar la bomba. Este dato se suele expresar en toneladas y en kN, la fórmula para calcular esta capacidad de empuje es F= P x A, donde F es la fuerza de empuje en Kg, P es la presión en Kg/cm2 y A es la superficie sobre la que empuja el aceite expresada en cm2.
  • CARRERA DEL CILINDRO: este dato se refiere a la excursión efectiva del vástago del cilindro.
  • CAPACIDAD DE ACEITE: la capacidad de aceite de un gato hidráulico representa la cantidad de aceite necesaria para realizar toda la carrera del cilindro, está estrictamente relacionada con la elección de la bomba a utilizar y más precisamente con la capacidad de su depósito. En los casos en los que se van a conectar varios gatos hidráulicos en paralelo a una sola bomba, es necesario considerar la capacidad total de aceite de todos los gatos.
  • ALTURA CERRADA: indica simplemente la altura del martinete cuando está cerrado.
  • DIÁMETRO DEL AGUJERO INTERNO: este dato se refiere únicamente a un tipo particular de martinete que presenta un agujero pasante en toda su longitud, en la mayoría de los casos estos martinetes se utilizan para aplicaciones de tensado o escalado.
  • PESO: indica el peso del martinete, en ciertas aplicaciones puede ser un dato muy importante, existen martinetes especiales construidos en aluminio capaces de reducir el peso en un 60%.

Gatos de simple y doble efecto

Todos los gatos hidráulicos se distinguen por su diseño de simple o doble efecto. Se diferencian en la forma en que el vástago regresa: en el caso de los cilindros de simple efecto esto se hace mediante un muelle interno o por gravedad, mientras que en el caso de los cilindros de doble efecto el vástago regresa por medio de una bomba hidráulica.

El caudal de los cilindros de doble efecto se expresa mediante dos valores distintos que son:

  • CAPACIDAD DE EMPUJE – PUSH: es la capacidad de empuje del vástago en la salida.
  • CAPACIDAD DE TIRO – PULL: es la capacidad de tiro de la barra.

¿Cómo funciona un gato hidráulico?

El funcionamiento de un gato hidráulico se describe con mucha precisión mediante el principio de Pascal, que establece que una fuerza aplicada a un fluido cerrado se transfiere por igual a través del fluido. Esto significa que el fluido no debe poder comprimirse.

¿Qué es y cómo funciona un gato hidráulico?

Cuando la bomba del gato se activa, aplica presión al fluido hidráulico, que llena el cilindro. Como el cilindro está completamente lleno mientras la bomba está encendida, y la válvula unidireccional encierra completamente el fluido, la presión se acumula dentro del cilindro. La presión se escapa de la forma más sencilla posible: empuja hacia arriba la placa del gato, y luego empuja hacia fuera la fuerza.

Básicamente, la bomba ejerce una pequeña fuerza sobre el fluido de forma continua hasta que éste tiene suficiente presión para empujar hacia arriba el gato, que levanta la “carga” en ese momento. Esto significa que el funcionamiento del gato hidráulico puede ejercer fuerzas masivas simplemente con una bomba.

Sin embargo, todos los gatos hidráulicos deben estar diseñados de manera que la presión dentro del cilindro, que llega a ser muy alta, no se libere por un fallo estructural del cilindro o de la válvula que conecta el cilindro con la bomba mientras el gato está en funcionamiento. Para liberar la presión del gato, basta con soltar la válvula unidireccional para que el fluido hidráulico salga del cilindro del gato.

Los gatos hidráulicos consiguen disponer de una gran capacidad, este ejerce fuerza a los objetos pesados, por eso sirven los gatos hidráulicos para cambiar las ruedas de los coches al levantarlos, además el funcionamiento del gato hidráulico es comprimido en un resumen de un accionamiento manual que permite ejercer fuerza mayor con la palanca que se sitia en el propio gato y que permite gran capacidad de carga.

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